Brits vliegdekschip diende tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de Amerikaanse marine

  • Tegen het einde van 1942 verkeerde de vloot van de Amerikaanse marine in de Stille Oceaan in slechte staat.
  • Om die vloot te versterken kreeg de Amerikaanse marine een lening van Groot-Brittannië: het vliegdekschip HMS Victorious.
  • Het vliegdekschip, met de codenaam USS Robin, zag nooit actie met de VS, maar het hielp de Amerikaanse luchtmacht te versterken.

Vanaf 30 juni 1943 zouden Amerikaanse soldaten, mariniers en matrozen drie maanden lang hard moeten vechten om de New Georgia-eilanden te heroveren op de Japanners in de Stille Oceaan.

Terwijl de grondtroepen zich een weg baanden door de dichte jungle, boden de piloten erboven luchtsteun en raakten ze verstrikt in Japanse jagers, waardoor ze op afstand werden gehouden. En ze hadden een Brits vliegdekschip nodig om te helpen.

Twee dagen eerder begonnen en 300 mijl uit de kust in de Koraalzee, vlogen gevechtsvliegtuigen op vliegdekschepen vanaf de USS Robin om Japanse vliegdekschepen te onderscheppen die zich tegen de landingen zouden kunnen verzetten.

Na 28 dagen van constante luchtoperaties, het lanceren van 614 sorties en het stomen van 12.233 mijl met een gemiddelde van 18,1 knopen, keerde Robin terug naar de haven om haar bemanning uit te rusten en te bevoorraden – een record voor een Royal Navy-carrier.

vliegdekschepen USS Saratoga en HMS Victorious

USS Saratoga, links, en HMS Victorious, rechts, in Noumea, Nieuw-Caledonië, in 1943.

Amerikaanse marine


Na de slag om de Santa Cruz-eilanden verkeerde de Amerikaanse marine in een slechte gevechtsstaat. USS Wasp was eerder tot zinken gebracht in Guadalcanal en in Santa Cruz, USS Hornet was tot zinken gebracht en USS Enterprise werd buiten werking gesteld om de schade te herstellen die ze tijdens het gevecht had opgelopen. Hierdoor bleef USS Saratoga de enige operationele carrier die de Japanners en hun vier carriers op afstand hield in de Stille Oceaan.

Om hun kracht te vergroten, ontving de Amerikaanse marine een lening van Groot-Brittannië. In december 1942 werd op het hoogst mogelijke onderhandelingsniveau een overeenkomst gesloten tussen premier Winston Churchill en president Franklin Roosevelt. Om hun bondgenoot te versterken, zou de Britse Admiraliteit het vliegdekschip HMS Victorious uitlenen aan de Amerikaanse marine om in de Stille Oceaan te opereren.

Victorious arriveerde in januari 1943 op de Norfolk Naval Shipyard en werd omgebouwd voor dienst bij de Amerikaanse marine en operaties in het Pacific-theater.

Nu onder Amerikaanse controle, kreeg ze de codenaam USS Robin. In het droogdok kreeg ze nieuwe communicatiesystemen, oppervlakte- en luchtradars en een vliegtuigvolgsysteem om interoperabiliteit met de Amerikaanse vloot mogelijk te maken. Haar achtersteven werd ook met 10 voet verlengd met een toegevoegde galerij van 20 20 mm luchtafweergeschut om de dreiging van een Japanse luchtaanval beter tegen te gaan.

De Fleet Air Arm Fairey Albacore Torpedo-Bommenwerpers die ze droeg werden vervangen door TBM Avengers. De nieuwe vliegtuigen waren als Amerikaans geregistreerd en droegen de markeringen van de Amerikaanse marine, maar werden bemand door Britten. Haar Grumman Martlets (de Britse naam voor de F4F Wildcat) kregen ook US Navy-markeringen.

De Amerikaanse marine stuurde vliegeniers om de Britse piloten te trainen in Amerikaanse procedures en tactieken, en stuurde zelfs Amerikaanse uniformen (hoewel de bemanning nog steeds wordt afgebeeld in hun tropische korte broek van Royal Navy).

Brits vliegdekschip HMS Victorious in Nieuw-Caledonië Solomons

HMS Victorious bij Noumea tijdens operaties met de US Navy Task Force 36, tussen mei en september 1943.

Amerikaanse marine


Nadat Robin op 14 februari door het Panamakanaal was gepasseerd, voegde hij zich bij de Amerikaanse Pacifische Vloot en arriveerde in maart 1943 in Pearl Harbor. Ze onderging een shakedown-operatie waaruit bleek dat haar afleiderdraden niet voldoende waren om de zware Avengers te stoppen. Er werden zwaardere afleiderdraden gemonteerd, samen met nog meer luchtdoelkanonnen.

Bij Pearl werd ze ook opnieuw geverfd in US Navy blauwgrijs om de Britse betrokkenheid bij de US Navy van de Asmogendheden verder te verhullen en te voorkomen dat ze werd aangezien voor een Japans schip. Op 8 mei vertrok ze uit Pearl Harbor en voer naar de Stille Zuidzee, waar ze zich bij USS Saratoga voegde en op 17 mei Carrier Division 1 vormde.

Tijdens het uitvoeren van luchtoperaties in de Koraalzee ter ondersteuning van de New Georgia-campagne, viel het op dat Robin haar gevechtsvleugels goed hanteerde, maar nog steeds problemen had met de zwaardere Avengers. Adm. DeWitt Ramsey, commandant van de carrier-divisie, droeg de Avengers van 832 Squadron FAA over aan de Saratoga en de F4F Wildcats van US Carrier Air Group 3 aan Robin.

Geen van beide carriers zag enige betrokkenheid bij de Japanners en de divisie keerde op 25 juli terug naar Nouméa. Met de twee nieuwste Essex-klasse carriers, USS Essex en USS Lexington, die aankwamen in Pearl Harbor en de Japanners hun carriers achterhielden, werd Robin teruggegeven aan Britse controle en teruggeroepen naar huis.

Ze liet haar Avengers in Nouméa achter als vervanging voor de Saratoga en vertrok op 31 juli naar Pearl Harbor. Ze zeilde met het slagschip USS Indiana en droeg een handvol Amerikaanse piloten aan boord die hun rondreis hadden voltooid en twee Japanse krijgsgevangenen.

Victorious maakte een korte stop in San Diego en voer op 26 augustus door het Panamakanaal. Ze kwam op 1 september aan in Norfolk waar haar gespecialiseerde Amerikaanse uitrusting werd verwijderd. Op 26 september kwam ze aan in Greenock, Schotland en begon ze te refitten voor haar terugkeer in dienst bij de Royal Navy.

Brits vliegdekschip HMS Victorious in Sydney, Australië

HMS Victorious arriveert op 10 februari 1945 in Sydney.

Australische regering


Victorious zou de rest van de oorlog afmaken bij de Royal Navy. Ze nam deel aan een aanval op het Duitse slagschip Tirpitz, zusterschip van de beruchte Bismarck, met de Britse Home Fleet.

In juni 1944 voegde ze zich bij de Oostelijke Vloot en viel ze Japanse installaties op Sumatra aan. Victorious bleef luchtoperaties uitvoeren in de Indische Oceaan tot februari 1945, toen ze zich bij de Task Force 113 in Sydney voegde ter voorbereiding op de invasie van Okinawa.

TF113 voegde zich op 25 maart bij de Amerikaanse 5e Vloot bij Ulithi op de Caroline-eilanden als Task Force 57. Victorious voerde luchtaanvallen uit op Japanse vliegvelden op de Sakishima-eilanden en Formosa ter ondersteuning van de invasie tot 25 mei.

Tijdens deze operaties werd ze geraakt door twee kamikazevliegtuigen. In tegenstelling tot de houten dekken van haar Amerikaanse tegenhangers, weerstond Victorious’ gepantserde cockpit de ergste gevolgen. Ze zou de Japanse scheepvaart blijven aanvallen en voor het einde van de oorlog zelfs het Japanse escorteschip Kaiyo ernstig beschadigen.

Na de oorlog werd Victorious omgebouwd en gemoderniseerd met een schuine cockpit. Ze zette haar dienst bij de Royal Navy voort tot er in 1967 brand uitbrak aan boord. Hoewel de schade gering was, bezuinigde het Ministerie van Defensie op het budget en had de Royal Navy te kampen met een tekort aan mankracht, en Victorious zou niet opnieuw in gebruik worden genomen. Ze werd in 1969 als schroot verkocht.

Hoewel haar tijd bij de Amerikaanse marine geen actie zag, speelde Victorious een belangrijke rol bij het versterken van de Amerikaanse luchtmacht in de Stille Oceaan. Haar matrozen en piloten lieten hun Amerikaanse collega’s zien dat ze hun werk net zo goed konden doen en vulden een kritiek tekort op een cruciaal punt van de oorlog.

creditSource link

ZIE JE GEDACHTEN

Laat een reactie achter

Technluxury.com
Logo
Enable registration in settings - general
Vergelijk items
  • Totaal (0)
Vergelijken
0
Shopping cart