Britse marine viert nog steeds het beroemde vliegdekschip Ark Royal uit de Tweede Wereldoorlog

  • In november 1941 bracht een Duitse U-boot het Britse vliegdekschip HMS Ark Royal tot zinken.
  • Ark Royal was in de beginjaren van de Tweede Wereldoorlog een doorn in het oog van de Duitse marine.
  • Ark Royal is een van de beroemdste schepen van de Royal Navy en Britse zeelieden herdenken het nog steeds.

In december, toen de torpedobootjager HMS Dragon van de Britse Royal Navy door de Middellandse Zee voer, werden de bemanningsleden gepauzeerd voor een moment van stilte om hulde te brengen aan het vliegdekschip HMS Ark Royal, een Britse vlootdrager die tijdens de Tweede Wereldoorlog door een Duitse U-boot tot zinken is gebracht.

De ceremonie, een maand na de 80ste verjaardag van het zinken van Ark Royal op 14 november 1941, omvatte Dragon’s commandant, Cmdr. George Storton, die een krans in het water werpt om de koerier te gedenken, die wordt gerespecteerd als een van de meest legendarische schepen van de Royal Navy.

Ondanks dat hij iets meer dan twee jaar in dienst was, speelde Ark Royal – genoemd naar het vlaggenschip van de vloot die de Spaanse Armada in 1588 versloeg – een cruciale rol in enkele van de belangrijkste acties in de eerste jaren van de oorlog.

Een modern ontwerp

Britse Royal Navy vliegdekschip HMS Ark Royal

HMS Ark Royal eind 1938 of begin 1939.

Amerikaanse marine


De HMS Ark Royal, vastgelegd in september 1935, te water gelaten in april 1937 en in gebruik genomen in december 1938, vertegenwoordigde destijds een moderne benadering van het ontwerp van dragers.

Het was de eerste speciaal gebouwde vlootdrager van Groot-Brittannië. Afgezien van de HMS Hermes, die ongeveer de helft van de waterverplaatsing van Ark Royal had, waren de vorige vliegdekschepen van de Royal Navy allemaal omgebouwd van andere schepen.

Het was het eerste vliegdekschip waarbij de hangers en het cockpitdek een integraal onderdeel van de scheepsromp vormden – in plaats van dat het na de bouw aan de romp werd toegevoegd – en het cockpitdek was uitgerust met katapulten en arrestatiekabels om vliegtuigen te lanceren en te bergen.

Ark Royal was bewapend met 16 4,5-inch dual-purpose kanonnen in acht dubbele torentjes (vier aan elke kant), zes 8-loops “pom-pom” kanonnen en acht vierloops .50-kaliber machinegeweren.

Het vliegdekschip was ontworpen om maximaal 70 vliegtuigen te vervoeren, maar tijdens de bouw werden de tweedekkers die op vliegdekschepen gebruikt werden vervangen door grotere, zwaardere vliegtuigen. Tegen de tijd dat de Tweede Wereldoorlog begon, telde de luchtvleugel van Ark Royal tussen de 50 en 60 vliegtuigen.

vroege actie

HMS Ark Royal onder bomaanslag in de slag bij Kaap Spartivento

Italiaanse bommen vallen achter de HMS Ark Royal tijdens de slag om Kaap Spartivento, 27 november 1940.

Koninklijke Marine


De eerste taak van Ark Royal tijdens de oorlog was het jagen op Duitse U-boten in de Atlantische Oceaan als onderdeel van “hunter-killer”-groepen.

Op 14 september 1939 viel de Duitse U-boot U-39 tevergeefs het vliegdekschip aan en werd vervolgens bestormd door de torpedobootjagers die Ark Royal vergezelden. Het werd de eerste U-bootdoding van de oorlog.

Na een luchtaanval een paar weken later beweerden de Duitsers triomfantelijk dat ze Ark Royal tot zinken hadden gebracht – de eerste van vele keren dat de Duitsers ten onrechte beweerden het vliegdekschip tot zinken te hebben gebracht.

Ark Royal was in december 1939 ook betrokken bij de jacht op het imposante Duitse “pocket battleship” admiraal Graf Spee. een gerucht verspreiden dat de vervoerder ter plaatse was. Het duurde nog dagen, maar de Duitse kapitein was ervan overtuigd dat de Britten een superieure kracht hadden en bracht Graf Spee tot zinken, wat de Britten een broodnodige overwinning bezorgde.

In het voorjaar van 1940 hielp het vliegdekschip de campagne in Noorwegen, die de Duitse invasie daar niet kon stoppen. Die zomer werd Ark Royal ingezet in de Middellandse Zee als onderdeel van Force H, en zijn luchtvleugel voegde zich bij de aanval op de Franse oorlogsschepen bij Mers-el-Kébir om te voorkomen dat ze door de as worden gevangen.

De vervoerder bleek essentieel om meerdere bevoorradingskonvooien naar Malta te beschermen. Het nam ook deel aan de mislukte aanval op Vichy-bezet Dakar en vocht in de onbesliste Slag van Kaap Spartivento, waar het werd aangevallen door Italiaanse vliegtuigen.

Op jacht naar Bismarck

Blackburn Jager jachtbommenwerpers op HMS Ark Royal

Zes Blackburn Jager jachtbommenwerpers stellen zich op aan dek voordat ze opstijgen vanaf HMS Ark Royal, april 1941.

Koninklijke Marine


De meest bekende actie van Ark Royal vond plaats in de Atlantische Oceaan medio 1941, toen het hielp bij het opsporen en tot zinken brengen van het angstaanjagende Duitse slagschip Bismarck.

Toen Bismarck en de kruiser Prinz Eugen in mei 1941 vertrokken voor een handelsmissie, probeerden de slagkruiser HMS Hood van de Royal Navy en het slagschip HMS Prince of Wales hen te onderscheppen in de Straat van Denemarken.

De ontmoeting was een ramp voor de Britten, die Hood, toen de trots van de Royal Navy en op drie na alle van de 1418-koppige bemanning verloren. Prince of Wales werd ook zwaar beschadigd.

Geschokt en woedend over het verlies van Hood, beval premier Winston Churchill alle hoofdschepen van de Royal Navy in het gebied om op de Bismarck te jagen.

Britse Royal Navy vliegdekschip HMS Ark Royal met Swordfish

Britse Royal Navy vliegdekschip HMS Ark Royal met een Swordfish-vliegtuig dat opstijgt en een ander nadert van achteren, 1939.

Amerikaanse marine


Ark Royal en de andere schepen van Force H stoomden vanuit Gibraltar naar het noorden en vonden Bismarck toen het op 26 mei naar Frankrijk voer. Ark Royal lanceerde snel 15 Swordfish torpedobommenwerpers met nieuwe torpedo’s met magnetische ontstekers.

Nadat hij de Britse kruiser HMS Sheffield voor Bismarck had aangezien en deze had aangevallen – gelukkig faalden de magnetische ontstekers – keerde de Swordfish terug en herbewapende met torpedo’s die betrouwbaardere contactontstekers hadden. Ze vertrokken weer en vielen Bismarck net voor zonsondergang aan.

Drie torpedo’s troffen Bismarck. Twee raakten midscheeps en veroorzaakten lichte schade, terwijl één het roer beschadigde, waardoor Bismarck in een continue bocht werd gedwongen.

Omdat Bismarck niet weg kon komen, arriveerden de Britse oorlogsschepen de volgende ochtend en beukten meedogenloos op het slagschip. De Duitsers probeerden het tot zinken te brengen en een Britse zware kruiser maakte het af met torpedo’s. Slechts 115 van de 2.221-koppige Bismarck-bemanning overleefden.

Zinkend

Brits vliegdekschip HMS Ark Royal zinkt

HMS Ark Royal’s kort voor zinken in de Middellandse Zee, 14 november 1941.

Bettmann/Getty Images


Ark Royal bracht de Duitsers herhaaldelijk in verlegenheid door hun beweringen over het tot zinken brengen van de koerier te weerleggen. Maar in november 1941 raakte het geluk eindelijk op.

In de middag van 13 november, toen Ark Royal terugkeerde naar Gibraltar van een konvooimissie naar Malta, viel de Duitse onderzeeër U-81 het vliegdekschip met succes aan. Een enkele torpedo raakte stuurboordzijde en scheurde een gat van 130 bij 30 voet ver onder de waterlijn.

Binnen 20 minuten stond het schip 18 graden. Indachtig hoe snel de vervoerders HMS Moedig en HMS Glorieus was gezonken en de zware verliezen – respectievelijk 518 en 1.207 mannen – beval de commandant van Ark Royal, Capt. Loben Maund, de bemanning het schip te verlaten.

Britse Royal Navy vliegdekschip HMS Ark Royal bemanning geëvacueerd

De bemanning van de HMS Ark Royal evacueert naar de torpedobootjager HMS Legion, 55 mijl ten oosten van Gibraltar, 14 november 1941.

ullstein bild/ullstein bild via Getty Images


De meeste bemanningsleden gingen aan boord van de torpedobootjagers die Ark Royal escorteerden, terwijl schadebeheersingsteams urenlange inspanningen leverden om de koerier te redden.

Hun werk en een poging om de koerier naar Gibraltar te slepen, bleken uiteindelijk vruchteloos. Net na 6 uur op 14 november kapseisde de drager en brak in tweeën voordat hij zonk.

Verbazingwekkend genoeg werd slechts één van de 1.749 bemanningsleden van Ark Royal, zeeman Edward Mitchell, gedood.

In 2002, bijna 61 jaar na het zinken, werden duikers ingehuurd door de BBC vond het wrak van Ark Royal onder 3.500 voet water, ongeveer 30 mijl ten oosten van Gibraltar.

creditSource link

ZIE JE GEDACHTEN

Laat een reactie achter

Technluxury.com
Logo
Enable registration in settings - general
Vergelijk items
  • Totaal (0)
Vergelijken
0
Shopping cart