Een Navy F-14 Shootdown van Libische Jets Werd Hoofdpijn voor het Pentagon

  • In januari 1989 kwamen twee F-14’s van de Amerikaanse marine in botsing met Libische MiG-23’s boven de Middellandse Zee.
  • De F-14’s hebben beide MiG’s neergehaald in wat een van de vele botsingen was tussen Amerikaanse en Libische troepen in de jaren tachtig.
  • De overwinning in de lucht werd een hoofdpijn voor het Pentagon, dat de beslissing om op de Libiërs te schieten moest verdedigen.

Op 4 januari 1989 voer het vliegdekschip USS John F. Kennedy van de Amerikaanse marine door de Middellandse Zee met meerdere vliegtuigen vanuit de luchtvleugel in de lucht voor trainingsoefeningen en patrouillemissies – een gebruikelijke praktijk terwijl dragers op zee zijn.

Om 11.55 uur detecteerde een van die vliegtuigen, een E-2C Hawkeye-vliegtuig voor vroegtijdige waarschuwing en controle, twee MiG-23’s van de Libische luchtmacht die opstegen vanaf een vliegbasis in het noordoosten van Libië en op weg waren naar het vliegdekschip.

Twee nabijgelegen F-14 Tomcats kregen de opdracht om de MiG’s te onderscheppen. Het luchtgevecht dat volgde was een overwinning voor de Tomcats, maar het werd al snel hoofdpijn voor het Pentagon.

Mediterrane spanningen

Libische korvet branden in de Golf van Sidra

Een Libisch korvet verbrandt in de Golf van Sidra na te zijn aangevallen door een aanvalsvliegtuig van de Amerikaanse marine A-6E Intruder, 24 maart 1986.

Amerikaanse marine


Tegen het einde van de jaren tachtig waren de betrekkingen tussen de VS en Libië verslechterd, deels gedreven door territoriale geschillen in de Middellandse Zee.

In 1973 eiste de Libische dictator Muammar Gaddafi bijna de hele Golf van Sidra op als territoriale wateren en verklaarde dat elke oversteek van zijn “Lijn des doods” een militaire reactie zou krijgen.

De VS verwierpen de verklaring categorisch en voerden vrijheids-van-navigatieoefeningen uit met oorlogsschepen en vliegtuigen in weerwil van de bewering van Kadhafi. Bijgevolg waren er een aantal onderscheppingen en impasses in het luchtruim en de wateren rond Libië, waarvan sommige gewelddadig werden.

In 1981, het vliegdekschip van de Amerikaanse marine neergeschoten twee Libische Su-22 jachtbommenwerpers in de Golf van Sidra. In maart 1986 werd een botsing met de Amerikaanse marine tientallen Libische troepen zijn omgekomen en meerdere Libische schepen zijn gezonken of beschadigd. In april, de VS gebombardeerd tientallen Libische doelen, waaronder de residentie van Kadhafi, als vergelding voor een door Libië gesponsord terroristische aanval in Berlijn.

Al die tijd bleef Kadhafi terroristische groeperingen steunen met training, uitrusting en financiering. In 1988 werd de situatie nog gespannener toen de VS Libië beschuldigden van pogingen om een ​​fabriek voor chemische wapens te bouwen.

‘Goede moord! Goede moord!’

Navy F-14 Tomcat stijgt op van vliegdekschip USS Forrestal

Een US Navy F-14 stijgt op van USS Forrestal terwijl het in december 1989 in de buurt van Malta vaart.

Dirck Halstead/Getty Images


USS John F. Kennedy voer te midden van die spanningen naar Haifa voor een gepland havenbezoek, maar de koerier bevond zich niet in de Golf van Sidra. Het was eigenlijk zo’n 120 mijl naar het noorden, dichter bij Kreta.

Hoe dan ook, twee Libische MiG-23’s van het Al Bumbah-vliegveld bij Tobruk werden uitgezonden en vlogen naar de algemene locatie.

De twee Navy F-14’s die de taak hadden om ze te onderscheppen, roepnamen Gypsy 207 en Gypsy 202, arriveerden binnen enkele minuten in het radarvolgbereik. Al snel naderden de vier vliegtuigen elkaar zo’n 70 mijl van Tobroek.

De F-14’s vlogen met hoge snelheden, maakten een reeks bochten en verlaagden hun hoogte. De Libiërs volgden deze bochten en versnelden zelfs om ervoor te zorgen dat ze de Tomcats frontaal naderden.

MiG-23 straaljagers op basis in Libië

MiG-23-straaljagers uit het Sovjettijdperk op een basis in de zuidelijke Libische stad Waddan, 1 november 2011.

PHILIPPE DESMAZES/AFP via Getty Images


Toen de MiG’s dichterbij kwamen, maakten de Amerikanen zich zorgen dat ze door de Sovjet-Unie gemaakte AA-7 Apex-raketten zouden dragen, die een bereik van 12 mijl hebben. Kennedy’s luchtoorlogcommandant waarschuwde de piloten dat de MiG’s zich zouden kunnen voorbereiden om aan te vallen en gaf hen toestemming om te vuren als ze vonden dat het vliegtuig vijandig was.

De Tomcats hadden positie onder de MiG’s ingenomen, waardoor ze oceaanruis konden gebruiken om hun radar te verwarren – een tactiek die ze hadden geleerd door training tegen in het geheim verkregen MiG-23’s terug in de VS – en maakte nog vijf beurten die werden geëvenaard door hun Libische tegenstanders.

Nu, op minder dan 20 mijl van de Libische jets, bewapenden de Amerikanen hun wapens. Op 13 mijl, de radar onderscheppen officier aan boord van Gypsy 207, Cmdr. Leo Enwright, vuurde een AIM-7 Sparrow af op een van de MiG’s – zonder de piloot, Cmdr. Joseph Connelly, vooraf – maar de raket kon niet volgen. Enwright vuurde een tweede raket af op 10 mijl, die ook mislukte.

De twee F-14’s voerden vervolgens een defensieve splitsing uit – Gypsy 207 sloeg linksaf en Gypsy 202 sloeg rechtsaf. De MiG’s keerden om en gingen recht op Gypsy 202 af, wiens radaronderscheppingsofficier, Lt. Cmdr. Steven Collins, vuurde een AIM-7 af die een van de MiG’s raakte op een afstand van ongeveer 5 mijl.

Connelly observeerde de moord en zond via de radio “good hit, good hit on one!”

Gypsy 207 nam toen plaats achter de andere MiG en vuurde, na enige moeite met het verwerven van een slot en wat kleurrijke taal, een AIM-9 Sidewinder af die de Libische jager neerhaalde.

“Goede moord! Goede moord!” Connelly verzonden. De piloot van de Gypsy 202, luitenant Herman Cook III, antwoordde: “OK, goede moord.”

Voordat ze terugkeerden naar het vliegdekschip, meldden de F-14’s allebei dat ze de Libische piloten hadden zien uitwerpen en parachutes inzetten.

Thuis hoofdpijn

Chief Pentagon-woordvoerder Dan Howard

Chief Pentagon-woordvoerder Dan Howard beschrijft het manoeuvreren van de F-14’s en MIG-23’s een dag na hun luchtgevecht, 5 januari 1989.

Bettmann/Getty Images


Hoewel het een overwinning was, werden de schietpartijen een beetje hoofdpijn voor het Pentagon en de regering-Reagan.

Na het incident, Libië beweerde de Amerikanen hadden twee ongewapende verkenningsvliegtuigen neergeschoten. Kadhafi beweerde dat het ‘officieel Amerikaans terrorisme’ was en riep op tot een spoedvergadering van de VN-Veiligheidsraad om de acties van de VS te veroordelen.

Andere Arabische functionarissen, waaronder Yasir Arafat, zeiden dat het incident de Arabisch-Amerikaanse betrekkingen negatief zou beïnvloeden en het vredesproces in het Midden-Oosten zou vertragen.

Het Pentagon verdedigde herhaaldelijk de acties van de F-14-bemanningen en zei dat de MiG’s “duidelijke vijandige bedoelingen” vertoonden en dat de Amerikaanse straaljagers het recht hadden om te vuren. “Ze hebben in elk geval te laat geschoten”, zei minister van Defensie Frank Carlucci.

De Amerikaanse marine heeft ook vrijgegeven beeldmateriaal van een van de F-14’s waaruit blijkt dat ten minste één van de MiG’s was bewapend met twee AA-7 Apex-raketten en twee AA-8 Aphid-raketten. Een woordvoerder van het Pentagon zei dat de video bewees dat de beweringen van Libië over het neerschieten van verkenningsvliegtuigen door de VS leugens waren, hoewel de media destijds opmerkten dat de video wazig was.

US Navy F-14 met MiG-23 silhouet na neerschieten

Een silhouet van een MiG-23 op een F-14A van de Amerikaanse marine, te zien in een video gemaakt na het gevecht op 4 januari 1989.

Amerikaanse marine


Het Pentagon gaf wel toe dat de MiG’s nooit hun boordradars hebben ingeschakeld die nodig zijn om hun Apex-raketten naar de Amerikaanse jets te leiden.

Rep. Les Aspin, voorzitter van het Amerikaanse House Armed Services Committee, zei later dat volgens geheime Pentagon-briefings en discussies met de Egyptische president Hosni Mubarak en andere regeringsfunctionarissen, de wendingen van de MiG’s te klein waren om als vijandig te worden beschouwd.

Aspin en marinevliegers werden destijds geïnterviewd riep ook twijfels op over de karakterisering door het Pentagon van de acties van de F-14 als “vermijdingsmanoeuvres”. De piloten zeiden dat het leek op standaard onderscheppingsmanoeuvres.

Aspin zei echter dat de acties van de F-14’s gerechtvaardigd waren gezien de snelheid waarmee de MiG’s naderden en het record van de Libiërs om als eerste te schieten in eerdere gevechten.

De missie van de Libische piloten bleef na het incident onduidelijk en zal waarschijnlijk nooit bekend worden, zei Aspin in maart 1989.

creditSource link

ZIE JE GEDACHTEN

Laat een reactie achter

Technluxury.com
Logo
Enable registration in settings - general
Vergelijk items
  • Totaal (0)
Vergelijken
0
Shopping cart