Muzikant Audio Aquarius Review — Headfonics

Dit is een recensie van de nieuwe Musician Audio Aquarius, een uitgebalanceerde high-end R-2R array desktop DAC met extra DSD-architectuur. Het kost $ 3199,99.

Disclaimer: Dit is een voorbeeld dat ons is toegestuurd in ruil voor onze eerlijke mening. Headfonics is een onafhankelijke website zonder affiliate links of status. Wij danken Muzikant Audio en Aoshida-audio voor deze kans.

Klik hier om meer te lezen over Musician Audio-apparatuur die we eerder op Headfonics hebben behandeld.

Houd er rekening mee dat dit artikel onze nieuwste scorerichtlijnen volgt, die u hier kunt lezen.

Muzikant Audio Aquarius Review

Ik heb enorm genoten van het testen van de Musician Audio Aquarius. Als pure R-2R DAC behoudt hij nog steeds die natuurlijke en uitnodigende geluidssignatuur die ik gewend ben, maar als een stap hoger dan de Pegasus krijg je een smakelijke upgrade in technische capaciteit.

Schuif hier om je score op de uitrusting toe te voegen!1 stem

9.6

Pluspunten

Prachtig natuurlijke klankkwaliteit

Past goed bij bijna elke versterker

Meerdere I2S-connectiviteit

nadelen

Iets lager dan de gemiddelde Vrms-uitgangswaarden

Lange inbrandtijd

De Musician Audio Pegasus was ons verrassingspakket van vorig jaar. Een compacte en niet onredelijk geprijsde desktop gebalanceerde R-2R DAC die echt goed scoorde en wegliep met onze Top Gear Award voor 2021.

De overname van hun nieuwe vlaggenschip Aquarius DAC in 2022 lijkt de volgende logische, zij het smakelijke stap in onze ontdekking van dit relatief nieuwe audiomerk.

Ik zeg vlaggenschip omdat sinds onze review van de Musician Audio Pegasus een hele reeks nieuwe desktop-units heeft uitgebracht, variërend van speciale DSD-decoders, versterkers en zelfs goedkopere R-2R DAC’s zoals de Draco.

Met een schaduw van meer dan drie mille staat de Aquarius echter ver boven al het andere dat het bedrijf te bieden heeft, waardoor de Hugo TT2 en Holo Audio’s R-2R DAC-reeks stevig in het vizier komen.

Muzikant Audio Aquarius Review
Copyright Muzikant Audio 2022

Technische hoogtepunten

Het R-2R-verschil

Voor degenen die nieuw zijn in het concept van R-2R, is dit een heel ander digitaal naar analoog conversieproces in vergelijking met de moderne delta-sigma DAC of enkele van de meer gepatenteerde FPGA-gebaseerde oplossingen van bijvoorbeeld Chord of dCS.

In sommige opzichten is het een van de oudste maar misschien wel een van de meest veelzijdige DAC-benaderingen die nog steeds beschikbaar zijn, met een sterke nadruk op discrete topologieontwerpen en nauwkeurig op elkaar afgestemde weerstanden die met de hand zijn geïmplementeerd.

In wezen geeft dit de Musician Audio-ingenieurs 100% controle over een zeer breed scala aan parameters voor het afstemmen van de decoderingsprestaties van de DAC. Het geeft meestal ook een duidelijke en meer analoge smaak aan de handtekening van de DAC, terwijl de delta-sigma-varianten vaak kunnen worden beschuldigd van het klinken van meer ‘digitaal perfect’.

Vergelijk dit bijvoorbeeld met ‘off-the-shelf’ delta-sigma SoC, dat vanuit technisch oogpunt traditioneel een alles-in-één-oplossing is die is ontworpen om veel werk uit het R’n’D-budget van een bedrijf te halen en engineeringkosten verlagen.

Parameters voor delta-sigma-aanpassing zijn meestal beperkter totdat je bij de analoge kant komt waar opamps, oprolbaar of anderszins, de speling kunnen opvangen en elke gewenste smaak aan het geluid kunnen introduceren.

Muzikant Audio Aquarius Review
Copyright Muzikant Audio 2022

Topologie

De Aquarius is een pure desktop-DAC met een gebalanceerde topologie en single-ended analoge uitvoermogelijkheden naast een digitale invoerarray die aanzienlijk meer functies bevat dan de Pegasus.

Intern bestaat het uit vier ladderrails van discrete 24BIT-weerstanden, of het dubbele van dat van de kleinere Pegasus. Elk is met de hand geselecteerd tot op 0,005% precisieweerstand voor core R2R native 1BIT PCM-decoderingscapaciteit met een extra ladder voor 6BIT DSD-verwerking, (32-stappen FIR-filters).

Achter elk kanaal heeft de Aquarius ook een digitale brug die wordt beheerd door een FPGA-gebaseerde Altera Cyclone IV in combinatie met een dubbele constante temperatuur Crystal-oscillatie-implementatie voor DSP- en jittercontrole.

De voeding van de Aquarius is een ringkerntransformator van het O-type die is omwikkeld met eenkristal-koperen bedrading in combinatie met lineaire regelaars voor AC-conditionering op de ingang en net daarna voordat deze naar digitaal beheer en decodering gaat.

decoderen

U hebt een speciale Thesycon-softwaredriver nodig om het beste uit de Aquarius op Windows te halen voor het decoderen. Zijn beste overtreft echter veel van de concurrentie met snelheden tot PCM 32BIT/1536kHz en DSD1024 via USB en I²S.

Dat is een grote sprong ten opzichte van de gebruikelijke topklasse van DSD512 en PCM 32BIT/768kHz, hoewel er geen MQA-mogelijkheid is.

De reden achter die superhoge cijfers is het gebruik van een op maat ontworpen USB-oplossing die is gekoppeld aan een STMicroelectronics ARM Cortex-M4-gebaseerde STM32F446-processor, in tegenstelling tot iets meer kant-en-klaar zoals XMOS.

Het is eigenlijk niet zo anders dan hoe ze de Pegasus-opstelling benaderden, die ook beschikt over vergelijkbare aantallen en dezelfde chipset gebruikt.

Elke andere Aquarius-ingang is ook vrijwel maximaal benut voor zijn ontworpen capaciteit, dus dat betekent 24BIT/192k PCM en DSD64-DoP voor zijn coaxiale en optische ingangen.

Het enige grote verschil deze keer met de Pegasus is echter dat de Aquarius dual I²S-setup door de gebruiker kan worden geprogrammeerd om met een zeer breed scala aan I²S-bronnen te werken. Iets wat we op pagina 2 van deze recensie in meer detail uitproberen.

Muzikant Audio Aquarius Review

Ontwerp

De Pegasus-ontwerptaal blijft sterk met de Aquarius, alleen dat alles nu is vergroot, waardoor dit een grote desktop-eenheid is.

De kleurkeuzes zijn enigszins vergelijkbaar met de Pegasus, ook met een donker en zilverwit alternatief, hoewel de donkere versie van de Aquarius die we hier hebben minder van die groene tint van de Pegasus-afwerking heeft en meer van een klasse glanzende zwarte tint.

De bewerking is ongewijzigd, wat goed nieuws is, want ik vind het leuk hoe Musician Audio hun units samenstelt. Er zijn geen LCD-panelen, het zijn allemaal diodes en knoppen op die slim hoekige frontplaat van geborsteld aluminium. Het straalt die klassieke HiFi-look uit in plaats van de meer moderne informatie-intensieve weergavestijl van concurrerende apparaten.

De chassisbekleding achter de voorplaat is ook een robuuste aluminiumlegering met discrete borgschroeven aan de achterkant. De welving is niet erg scherp, dus er zijn geen onaangename verrassingen voor je handen bij het optillen van het apparaat.

De afmetingen zijn 33 * 30 * 7,5 cm, wat dit, net als zijn kleinere broer, een vrij slanke maar brede vormfactor maakt met een bijna verdubbeling van het gewicht tot 5,6 kg. Het wordt nog steeds ondersteund door dat rubberen voetjessysteem op de basis, dat, als het alleen wordt gelaten, zeer stabiel is.

U moet echter voorzichtig zijn met waar u druk uitoefent op het chassis, omdat te veel naar links of rechts de eenheid naar de ene of de andere kant kan kantelen. Als je gaat stapelen, zorg er dan voor dat de eenheid erboven goed gecentreerd is.

Muzikant Audio Aquarius Review

IO

I²S-modi

Je krijgt een uitgebreide I/O-selectie op de Aquarius in vergelijking met de Pegasus. Dit is voornamelijk in de vorm van twee I²S-ingangen in plaats van een die gewoon super is voor mijn Cayin iDAP-6 en iets anders als een cd-transport.

Het is niet alleen de extra I²S-poort die liefhebbers aan hun lippen zou moeten laten likken, maar ook de pin-mapping is niet vast. I²S is geen vaste standaard, dus hoewel het compatibel is met de HDMI-stekker, verschillen de pinconfiguraties voor een grote verscheidenheid aan bronnen of transporten, waardoor een compatibiliteitsvraag ontstaat.

Door het gebruik van de mute- en faseknopcombinaties aan de voorkant van de Aquarius, heb je tot 8 verschillende pinconfiguratiemodi die idealiter compatibel zouden moeten zijn met je I²S-bronapparaat.

Standaard opstelling

Afgezien van die handige I²S I/O-optie, krijg je alle reguliere analoge en digitale alternatieven die bij de Pegasus zijn geleverd.

Dat omvat SE dual RCA en gebalanceerde 3-pins XLR helemaal links voor je analoge output en dual I²S, coax, optisch, USB en AES in het midden. Helemaal rechts krijg je een multi-voltage 3-polige Furutech stopcontact aangesloten op de lineaire regelaars en de O-type ringkerntransformator.

Een ding dat me opviel, is dat de nominale uitgangsspanning van de analoge uitgangen op papier iets lager is dan de Pegasus bij 3,59V voor gebalanceerde XLR en 1,79V voor SE bij gebruik van de PCM-ladders. Bij het overschakelen naar de 6BIT DSD-ladder daalt deze naar respectievelijk 2,66V en 1,33V.

Beide uitgangen zijn een beetje aan de lage kant voor standaard spanningswaarden voor DAC analoge uitgangen, maar ik vermoed dat dit een correctie is van de originele Pegasus-prestaties, die naar mijn mening lager waren dan de beoordeling gezien de hoge uitgangsimpedantie van 625Ω SE en 1250Ω gebalanceerd.

Verbindingsontwerp Tweak

Er is één ontwerpwijziging in de productierun ten opzichte van het Pegasus-exemplaar dat we hier hebben en dat is de overhang op het bovenpaneel aan de achterkant van het hoofdchassis dat nu op de Aquarius is verdwenen. Ik denk dat dat ook het geval kan zijn met recente Pegasus-eenheden.

Nu heb je een vlakkere of iets verzonken afwerking van het bovenpaneel, waardoor de toegang tot I/O-verbindingen een stuk eenvoudiger is dan voorheen. De overhang van het oudere ontwerp bevond zich precies boven het digitale gedeelte, wat me soms dwong het apparaat frontaal rond te draaien om enkele kabels correct in te voeren.

Muzikant Audio Aquarius Review
Copyright Muzikant Audio 2022

Bediening

Helaas nog steeds geen afstandsbediening voor dit apparaat, wat passend zou zijn geweest gezien zijn vlaggenschipstatus. In plaats daarvan verloopt de status via een reeks LED-lampjes boven elk label via handmatige bedieningselementen die zich allemaal op het voorpaneel van de Aquarius bevinden. Bankaardappelen let op.

De besturingssuite is complexer en diepgaander in vergelijking met de Pegasus met maar liefst 6 unieke knoppen in plaats van slechts twee. Sommige bedieningselementen zijn hetzelfde als de Pegasus, met zowel een ingangscontroller als een NOS-knop als je, zoals ik, graag wilt blijven luisteren zonder oversampling.

Deze keer heb je echter extra mute-, modus- en faseknoppen. Mute en Phase gecombineerd stellen je in staat om die I²S-configuratie aan te passen aan je aangesloten I²S-compatibele apparaat.

Met de modusknop kunt u door de ingebouwde filters van Aquarius bladeren wanneer u de OS-modus van het apparaat gebruikt. Je krijgt twee filters; een langzaam en scherp alternatief en je kunt ze openen via een combinatie van de mute- en mode-knoppen om door de filters te bladeren met behulp van de opt-LED-indicator als richtlijn voor welk filter je hebt geactiveerd.

Omdat de Aquarius een grotere eenheid is, is een van de nadelen van de kleinere Pegasus verdwenen, namelijk de kleine etikettering. Musician Audio heeft de etikettering dikker gemaakt, groter gemaakt en een beetje witter gemaakt, zodat het nu veel beter leesbaar is voor het controleren van je bemonsteringsfrequentie (1x tot 8X en DSD) en ingangsstatus.

Verpakking & Accessoires

Een grotere eenheid dus deze keer een grotere doos en het is meer een traditioneel HiFi bruin verpakkingstype voor transport in plaats van de glanzend blauwe kleinere Pegasus-doos.

Dat gezegd hebbende, de zwarte schuimbescherming met zijn plastic hoekwiggen voor de Aquarius in de doos is uitstekend. Het lijkt inderdaad erg goed beschermd.

Houd er rekening mee dat de Aquarius-accessoires geen stekker bevatten. Ik neem aan dat dit te wijten is aan meerdere regionale variaties, maar je zult een standaard 3-pins “keteltype” stroomkabel moeten pakken om hem op te starten.

Afgezien daarvan bevatten de accessoires een handleiding en garantiekaart en niet veel anders. Een beetje een gemiste kans voor mij, zowel op de stekker als misschien een extra set gebalanceerde of RCA-interconnects of zelfs een USB-kabel om je op weg te helpen, zou leuk geweest zijn.

Klik op pagina 2 voor geluidsimpressies en koppelingen

Klik op pagina 3 voor geselecteerde vergelijkingen

Delen is zorgzaam!

creditSource link

ZIE JE GEDACHTEN

Laat een reactie achter

Technluxury.com
Logo
Enable registration in settings - general
Vergelijk items
  • Totaal (0)
Vergelijken
0
Shopping cart