‘Spookachtig’ draaiend object in onze galactische achtertuin Stompen Astronomen

Een ronddraaiend object in onze buurt van de melkweg straalt krachtige radiogolven naar de aarde – en astronomen weten niet wat het is.

Het object is kleiner dan de zon en moet draaien, omdat het volgens de Australische onderzoekers slechts ongeveer een minuut per 20 minuten als een ultrakrachtig radiosignaal verschijnt. Het signaal verscheen en verdween op dit ritme tijdens enkele uren telescoopwaarnemingen tussen januari en maart 2018. Tijdens de minutenlange uitzendingen behoorde het tot de sterkste radiosignalen aan de hemel.

“Dat was volkomen onverwacht. Het was een beetje spookachtig voor een astronoom, omdat er niets in de lucht bekend is dat dat doet”, zei Natasha Hurley-Walker, een astrofysicus bij het International Center for Radio Astronomy Research, die het object ontdekte, in een persbericht.

melkweg met wit sterpictogram aan de rechterkant

De Melkweg gezien vanaf de aarde, met een sterpictogram dat de positie van de mysterieuze herhalende transiënt aangeeft.


Dr. Natasha Hurley-Walker (ICRAR/Curtin)



Sindsdien hebben ze het niet meer ontdekt.

Wat het object ook is, het is slechts 4.000 lichtjaar verwijderd, wat zich in onze ‘galactische achtertuin’ bevindt, zei Hurley-Walker. De beste gok van de onderzoekers is dat het mysterieuze object de ingestorte kern is van een dode ster met een ongewoon krachtig magnetisch veld.

Tyrone O’Doherty, een promovendus aan de Curtin University, ontdekte het object voor het eerst in archiefgegevens die de Murchison Widefield Array-telescoop in 2018 verzamelde. gepubliceerd woensdag in het tijdschrift Nature.

“Het is opwindend dat de bron die ik vorig jaar heb geïdentificeerd zo’n eigenaardig object is gebleken”, zei O’Doherty in de release.

Een handvol ’tijdelijke’ signalen verbijsteren astronomen

radiogolfanimatie toont helder licht in de verte dat intermitterende spiralen naar de aarde stuurt

Een artist impression van het mysterieuze radiosignaal dat uit het centrum van de Melkweg komt.

Sebastian Zentilomo/Universiteit van Sydney


Wanneer astronomen een signaal detecteren dat verschijnt en verdwijnt, weten ze dat ze een dode of stervende ster in hun handen hebben. Ze noemen deze vluchtige signalen ’transiënten’.

Sommige transiënten verschijnen plotseling en stralen radiogolven uit voor een paar maanden voordat ze vervagen. Dat zijn meestal supernova’s – massieve sterren die instorten en hun buitenste lagen uitwerpen in een dramatische dood. Andere transiënten blijven in de lucht bestaan ​​en knipperen in slechts enkele seconden of zelfs milliseconden aan en uit. Dat zijn pulsars – sterk gemagnetiseerde kernen van lang geleden overleden massieve sterren, die snel ronddraaien en stralingsbundels uitzenden vanaf hun polen.

Maar geen enkel type van voorbijgaande aard waarvan astronomen bekend zijn, zal elke 20 minuten een volledige minuut verschijnen en dan plotseling uit het record verdwijnen.

krabnevel groen oranje geel web

De Krabnevel — een zes lichtjaar breed uitdijend overblijfsel van de supernova-explosie van een ster — zoals afgebeeld door Hubble.


NASA, ESA, J. Hester en A. Loll (Arizona State University)



Dit is de laatste in een reeks mysterieuze objecten die astronomen hebben ontdekt met behulp van laagfrequente radiotelescopen. Vier andere verdwijnende signalen zijn afkomstig van onbekende objecten nabij het centrum van de Melkweg. Ze gedragen zich niet als alle bekende transiënten en hebben niet veel gemeen met elkaar, dus astronomen hebben ze in een losse categorie gegroepeerd: “galactische centrum radiotransiënten” of GCRT’s.

In hun paper schrijven de Australische onderzoekers dat hun nabijgelegen draaiende object lijkt op een van deze GCRT’s, die elke 10 minuten een radiosignaal uitzond.

Een andere groep mysterieuze transiënten, ‘snelle radio-uitbarstingen’ genoemd, komt van andere sterrenstelsels.

Er zouden meer mysterieuze objecten zoals deze kunnen zijn

Murchison Widefield Array-telescoopstructuren in de Australische outback

Een segment van de Murchison Widefield Array in West-Australië.


Pete Wheeler, ICRAR



Hurley-Walker en haar collega’s denken dat hun mysterieuze object een “ultralange periode magnetar” zou kunnen zijn – de dode kern van een massieve ster, sterk gemagnetiseerd, die heel langzaam ronddraait.

Wetenschappers hebben nog nooit een magnetar met een ultralange periode gedetecteerd, maar onderzoek doet hen geloven dat ze bestaan.

“Niemand had verwacht zo’n soort direct te detecteren, omdat we niet hadden verwacht dat ze zo helder zouden zijn”, zei Hurley-Walker, eraan toevoegend: “Op de een of andere manier zet het magnetische energie veel effectiever om in radiogolven dan alles wat we eerder hebben gezien. “

De astronomen die de 10 minuten durende GCRT ontdekten, speculeerden ook dat hun object de ongrijpbare lange-periode magnetar zou kunnen zijn.

Astronomen die snelle radio-uitbarstingen bestuderen, denken dat die signalen ook van magnetars kunnen komen. Langzamer draaien zou kunnen duiden op oude magnetars, wat verklaart waarom sommige snelle radio-uitbarstingen afkomstig zijn van clusters van sterren die veel ouder zijn dan waarvan bekend is dat magnetars zijn.

Dat maakt dit nieuwe object tot een opwindende ontdekking, vertelde Kiyoshi Masui, een fysicus aan het Massachusetts Institute of Technology NBC Nieuws: “Er zijn al deze dingen die gewoon wachten om gevonden te worden.”

Hurley-Walker bewaakt het gebied waar het object verscheen, met behulp van de Murchison Widefield Array, dezelfde telescoop die het voor het eerst heeft gedetecteerd. Het mysterieuze object is sinds 2018 niet meer te zien in telescoopgegevens, maar Hurley-Walker hoopt dat het weer wordt ingeschakeld. Ze doorzoekt ook de archieven op zoek naar andere soortgelijke objecten.

“Meer detecties zullen astronomen vertellen of dit een zeldzame eenmalige gebeurtenis was of een enorme nieuwe populatie die we nog nooit eerder hadden opgemerkt,” zei ze.

creditSource link

ZIE JE GEDACHTEN

Laat een reactie achter

Technluxury.com
Logo
Enable registration in settings - general
Vergelijk items
  • Totaal (0)
Vergelijken
0
Shopping cart