Gustard X18 DAC Review — Headfonics

Vandaag beoordelen we de Gustard X18, een compacte MQA-compatibele desktop-DAC die gebruikmaakt van de vlaggenschip ESS Sabre ES9038PRO-chipset. Het kost $ 749.

Disclaimer: De Gustard X18 DAC is ons als sample toegestuurd in ruil voor onze eerlijke mening. Wij danken Aoshida-audio en Gustard voor deze kans.

Voor meer informatie over Gustard-producten die eerder op Headfonics te zien waren, kunt u hier klikken.

Houd er rekening mee dat dit artikel onze nieuwste scorerichtlijnen volgt, die u hier kunt lezen.

Gustard X18 DAC Review

De Gustard X18 DAC biedt een verbeterd dynamisch bereik, een beter uitgangsvermogen van de voorversterker en een soepeler timbre met een veel aangenamere treble-boventoon. Het is nog steeds relatief transparant voor mij, maar met slechts een likje zachte natuurlijke warmte om het een mooie gemakkelijke DAC te maken om te combineren met kieskeurige onthullende solid-state versterkers.

Schuif hier om je score op de uitrusting toe te voegen!64 stemmen

8.9

Pluspunten

Uitstekend dynamisch bereik

Goede synergie met kieskeurige versterkers

Verbeterd OLED-scherm

nadelen

I2S-compatibiliteitsproblemen

Korter Bluetooth-bereik vergeleken met X16

Bijna precies een jaar geleden testten we de toch wel indrukwekkend klinkende X16 DAC van Gustard. Dit was een solide stuk kit met veel functies en een transparante gedetailleerde geluidssignatuur die heel goed samenging met een breed scala aan versterkers.

Welnu, nu zijn we terug met de nieuwe X18 DAC en het kan je vergeven worden dat je nog een keer moet kijken, want aan de buitenkant zijn ze grotendeels van dezelfde ontwerptaal.

Intern heeft de X18 DAC echter enkele upgrades ondergaan, waaronder een nieuwe delta-sigma DAC op vlaggenschipniveau met een verbeterde I/V-conversie-array, evenals een verbeterde CLPD-chipset voor klokbeheer. Er lijken ook een paar genuanceerde maar nuttige externe updates te zijn via feedback van klanten over het afgelopen jaar van de X16.

Een andere grote verandering is de prijs. Dit is nu een DAC met een waarde van $ 749, in tegenstelling tot de prijs van $ 499 van de X16. Dit plaatst het dichter bij die van enkele van de goede kwaliteit R2R DAC’s op instapniveau en mogelijk zelfs de Chord Qutest.

Gustard X18 DAC Review

Technische hoogtepunten

DAC

Out gaat de dubbele 32BIT 2-kanaals ES9068AS-chipset van de X16, waarbij de X18 in plaats daarvan een enkele ES9038PRO delta-sigma-implementatie gebruikt. Dat is een verschuiving van een quad-channel ontwerp (2×2) naar een ESS-vlaggenschip-kanaal DAC met alle 8 parallelle kanalen gebruikt, geloof ik als ik naar de schema’s en toonhoogte kijk.

Om dat 8-kanaals presterende te krijgen, heeft Gustard het onafhankelijke aantal OPA1612A I/V-conversies verhoogd van de X16 naar 8 in totaal (dual channel) en ook het klokbeheer op de digitale brug gewijzigd van een Altera MAX II naar een MAX V CPLD . De Altera MAX V wordt ook ondersteund door een dubbele Accusilicon Femtosecond Crystal Oscillator voor jittercontrole.

Een van de grote kenmerken van de V is de lagere kernspanning in vergelijking met de MAX II. Dit helpt het stroomverbruik van de X18 te verminderen en de klokfrequentie te verhogen. Ik vermoed dat de overstap naar de MAX V ook helpt om de materiaalkosten van de X18 te verlagen, omdat het goedkoper is om aan te schaffen dan de MAX II, die het afgelopen jaar geleidelijk is uitgefaseerd.

decoderen

Omdat beide dezelfde XMOS XU216 USB-interface delen, is de decodering op de X18 ongewijzigd ten opzichte van de X16. Dat is een goede zaak, want het is zo goed als mogelijk tot DSD512 en PCM 32BIt/768kHz.

De X18 wordt ook geleverd met dezelfde Qualcomm CSR8675 BT-chipset van de X16, dus je krijgt ook tot LDAC 24BIT/96kHz draadloze decodering in de ontvangstmodus. MQA-rendering en ontvouwen is tot 8X of een topniveau van 384kHz upsampling.

Je krijgt ook I²S-decodering tot DSD512 en PCM 768kHz, evenals SPDIF tot DSD64 via DoP en PCM 24BIT/192Khz. Merk op dat USB de volledige MQA-decoderingsvolgorde uitvoert, met alleen IIS- en SPDIF-rendering.

Net als bij de X16 bevat de X18 ook een optie om oversampling te regelen met NOS ingebouwd in het menusysteem, evenals 3 verschillende soorten digitale filters. We gaven er eigenlijk de voorkeur aan om NOS uit te laten staan ​​op de X16-versie. De niet-NOS-uitvoering had een iets verbeterde aanwezigheid van de hoge tonen, terwijl NOS een beetje vlak en minder duidelijk klonk.

Voorversterker

De Gustard X18 DAC geeft je ook pre-amping-functionaliteit met zowel vaste als variabele spanningsmodi via single-ended en gebalanceerde 3-pins XLR-uitgangen.

Het lijkt er ook op dat Gustard van deze gelegenheid gebruik heeft gemaakt om de uitgangsspanningsniveaus van de X16 te herzien en ze te verhogen van 2V naar 2,5V SE en van 4V naar 5,5V gebalanceerd, wat een beetje meer grunt zou moeten toevoegen aan het dynamische bereik van aangesloten analoge versterkers.

Op papier suggereert de nieuwe DAC-implementatie dat Gustard erin is geslaagd de prestatiecijfers van de X16 verder te verfijnen. Het potentiële dynamische bereik lijkt met ongeveer 2dB te zijn verbeterd, hoewel de overspraak- en IMD-getallen onveranderd zijn op -130dB en <0.0004% @-1dBfs.

Gustard X18 DAC Review

Ontwerp

Dimensies

Om eerlijk te zijn, is het ontwerp van de X18 DAC meer van hetzelfde met bijna identieke afmetingen als de X16 met 22 x 5 x 17 cm en een gewicht van 2,5 kg. Dat betekent een aangenaam compacte en stapelbare CNC-gefreesde aluminium doos en iets dat nooit een enorme ruimte in beslag zal nemen op uw desktop of HiFi-rack.

De afmetingen zouden een pluspunt moeten zijn voor bestaande Gustard H16-versterkerbezitters, omdat ze vrij netjes op elkaar moeten worden gestapeld. Ik vond het ook een heel nette DAC-oplossing voor de duurdere Ferrum Audio OOR/HYPSOS-versterker en PSU-combo, hoewel hij met de recente release van hun ERCO DAC weer op zichzelf staat en weer enkele andere versterkers voedt.

Ontwerptaal

De ontwerptaal is zeer minimalistisch, strak en onopvallend met vloeiende bochten en is verkrijgbaar in twee afwerkingen, zwart en zilver. Persoonlijk vind ik zwart er veel aantrekkelijker uitzien, maar schoonheid is altijd in het oog van de toeschouwer.

Gustard heeft het originele X16-ontwerp niet te veel aangepast, dus je krijgt die bekende partitie-achtige lijnen naar rechts die een bijna vlakke maar gripvolle multifunctionele wijzerplaat scheiden. Het midden van de draaiknop is de functieknop voor menubediening, dus samen vormen ze een multifunctioneel bedieningssysteem voor zowel de volumeregeling van de voorversterker als de menubediening.

Het enigszins uit het midden geplaatste kleine zwart-witte OLED-displaypaneel op het voorpaneel heeft een vergelijkbare positionering als de soorten in- en uitgangen die allemaal op het achterpaneel zijn ondergebracht.

Stilistisch gebruikt het X18 DAC OLED-scherm een ​​groter lettertype en een gebroken witte toon, wat de leesbaarheid over het kleine lettertype op het X16-scherm verbetert en de mogelijke vermoeidheid van de ogen vermindert.

De toevoeging van een aan / uit-knop op het voorpaneel op de X18 is nieuw, hoewel het hoofdstroomcircuit nog steeds wordt geactiveerd door een gefuseerde 1/0-schakelaar aan de achterkant, net als de X16. Voorbij is de X16-bewerking met meerdere cirkels op het uiterst linkse voorpaneel van de X18, wat ik eerlijk gezegd een beetje leuk vond omdat het een beetje karakter toevoegde aan de minimalistische styling.

Gustard X18 DAC Review

IO

Aan de achterzijde biedt de X18 een vrij uitgebreide set digitale en analoge I/O. Dat omvat zowel gebalanceerde als single-ended 3-pins XLR- en RCA-uitgangen voor de analoge uitgang en optisch, coaxiaal en USB voor uw traditionele digitale ingangen.

De X18 biedt ook dezelfde I²S-aansluiting als de X16 voor het koppelen van compatibele apparaten zoals extra streamers, evenals een AES 3-pins XLR-ingang. Houd er rekening mee dat de I²S-normen variëren, dus compatibiliteit is niet gegarandeerd, zoals het geval was met de versie van de X16, die helemaal niet geleerde met onze Cayin iDAP-6-streamer.

De laatste aansluiting is voor de BT-antenne naast de PSU en zoals je kunt zien is deze een stuk korter dan de originele X16-antennes. Het is nog steeds roterend, dus je schakelt het naar links of rechts in beide richtingen om het beste bij je opstelling te passen, hoewel het qua hoogte niet in de buurt van dezelfde ruimte mag innemen als de langere X16-antennes.

Een laatste opmerking is oppervlakkiger met een kleine verandering in de fysieke I/O-plaatsing in vergelijking met de X16. De coaxiale ingang bevindt zich nu boven de optische, die op zijn beurt is verwijderd van het analoge gedeelte en naast de USB-ingang. Gustard heeft ook heel vriendelijk gezorgd voor wat stofstoppers voor de I²S- en USB-poorten.

Gustard X18 DAC Review

Bediening

U kunt de X18 bedienen via een meegeleverde afstandsbediening of handmatig met de multifunctionele draaiknop op het apparaat. Alle door de gebruiker instelbare opties zijn beschikbaar op het OLED-scherm, inclusief de decoderingssnelheid, ingangstrap en volumeniveaus als de X18 als voorversterker wordt gebruikt.

Het menusysteem zelf biedt 5 opties om aan te passen, waaronder 3 PCM-filters, NOS- of Non-NOS-modus, altijd op BT als je dat liever hebt, en een fase-invertoptie. Je hebt twee omgevingsbedieningen, waarvan de eerste een getimede automatische uitschakeling is voor de displayselector en de tweede de algehele helderheid van het scherm zelf.

Afstandsbediening

De Gustard X18 DAC gebruikt exact dezelfde afstandsbediening als de X16 en net als de vorige versie kun je het meer als een besturingssuite beschouwen die verder gaat dan de DAC om ook enkele van Gustard’s versterker- en streaming-eenheden te bedienen. Je kunt ertussen schakelen door op een DAC-, versterker- of streamerknop aan de onderkant van de afstandsbediening te drukken.

Alle andere opties zijn toegankelijk via de afstandsbediening, inclusief menunavigatie/selectie, (directioneel en afspeelstijltoetsenbord), evenals volumeregeling. U kunt ook schakelen tussen uw invoeropties met de navigatieknop omhoog zonder dat u rechtstreeks naar het menu hoeft.

Een kleine waarschuwing: zowel de X18- als de X16-afstandsbedieningen zijn op dezelfde manier gecodeerd, wat betekent dat één afstandsbediening beide kan bedienen. Als u in het onwaarschijnlijke geval beide units tegelijkertijd gebruikt, kunt u per ongeluk de verkeerde DAC vanaf de afstandsbediening bedienen.

Gustard X18 DAC Review

Draadloze prestaties

Koppelen

Op zichzelf (dwz zonder een X16 die eronder zit), is de X16 DAC BT-verbinding ongelooflijk eenvoudig in te stellen. Druk gewoon op de centrale knop op de draaiknop om naar de BT-modus te gaan en scan op uw zendbron om deze te vinden en druk op de koppelknop. Beide apparaten moeten onmiddellijk worden gekoppeld.

In het X18-menu kun je ook kiezen tussen een select-modus en een always-on-modus voor BT. Dat betekent dat BT alleen wordt ingeschakeld wanneer u de BT-modus selecteert, anders is het uitgeschakeld in alle andere modi. Met always-on blijft het zichtbaar voor andere apparaten, welke modus je ook kiest.

Een paar opmerkingen uit mijn ervaring met de X18 DAC-koppelingsfunctionaliteit. Ten eerste lijkt het geen multi-point te zijn met mijn MacBook die mijn telefoonverbinding blokkeert en vice versa. Ik had dezelfde ervaring ook met de nieuwste DX240 DAP die de Gustard BT-koppelingstag niet kon zien wanneer er al een telefoon op was aangesloten.

De tweede opmerking, die minder waarschijnlijk is, is wanneer u tegelijkertijd een actieve X16 en X18 DAC op BT hebt. Beide hebben hetzelfde ‘Gustard BT’-label, wat eigenaren van beide in de war zal brengen. Ik zou X16 en X18 aan het einde van de verzonden labels hebben toegevoegd om gemakkelijk te begrijpen unieke identifiers te creëren.

Stabiliteit en bereik

Het bereik en de stabiliteit binnen dat bereik van de zendbron tot de X18 DAC is goed, maar niet zo sterk als de X16 wanneer deze op dezelfde plek wordt geplaatst met LDAC van een Samsung Z Flip 3-smartphone.

Ik kan gemakkelijk 10 meter bereiken met één muur ertussen op de X16, maar tegen de tijd dat ik op 10 meter van de X18 DAC kom, krijg ik een klein beetje signaalverlies en haperingen.

Mijn eerste instinct was om het de schuld te geven dat de nieuwe stompe antennes korter en misschien zwakker waren dan de langere X16-versie, maar na het veranderen van de antennes rond het resultaat was hetzelfde. Dit kan een interne lay-outwijziging zijn die de transmissiesterkte vermindert of misschien een lagere instelling van het transmissievermogen om het potentieel voor EMI te verminderen.

Latentie

De BT-latentieprestaties van de X18 DAC zijn uitstekend, zelfs bij het overschakelen naar aptX op Windows 10 (Acer Nitro 5). Met behulp van VLC en een paar mediatracks met hoge bitsnelheden was er nooit de wens om de synchronisatie van audio naar video aan te passen.

Bij het streamen van inhoud op aptX Windows 10 zoals Netflix en YouTube was de vertraging iets meer merkbaar, maar de prestaties waren over het algemeen vergelijkbaar met de equivalente BT-verbinding van de X16. Ik kreeg veel betere prestaties met de X18 met LDAC van draagbare bronnen met zowel Netflix als YouTube audio- en videosynchronisatie, zeer strak zonder merkbare vertraging.

Klik op pagina 2 hieronder voor geluidsimpressies en koppelingen

Klik op pagina 3 hieronder voor geselecteerde vergelijkingen

Delen is zorgzaam!

creditSource link

ZIE JE GEDACHTEN

Laat een reactie achter

Technluxury.com
Logo
Enable registration in settings - general
Vergelijk items
  • Totaal (0)
Vergelijken
0
Shopping cart